インプラント治療について

歯を失って悩んでいませんか?

虫歯や事故など、様々な要因により、人は歯を失います。
1本だけ失う場合もありますし、並んだ何本かを失う場合もあります。
また上あごや、下あごの全部の歯がなくなってしまうこともあります。

失った歯が1~2本の場合、隣り合った健康な歯を支えとする 「ブリッジ」や「差し歯」などの義歯が適用されることが多く、 全部の歯がなくなった場合には、歯ぐきに吸着させるタイプの総入れ歯を作るのが一般的な解決法として普及しています。

しかし、ブリッジや差し歯の場合、下記のようなトラブルを耳にすることがあります。

  • まわりの歯と義歯の違いが目立ち、人前で口を開くことができない
  • 金属製のブリッジや支えのバネに食べ物が挟まるなめ、好きな物を食べることができない
  • 義歯が合わなくなり、何度も作り直している
  • 食事中や話している最中、またスポーツなどで体を動かしている時に、 義歯が動いたり外れそうになったりして気になる ・・・など

また、総入れ歯で、満足できる入れ歯がなかなか手に入らない場合、トラブルはより深刻になります。

  • ことばをうまく発音できず、人前に出たり、話をすることが億劫になる
  • 食事の時に入れ歯と歯ぐきの間に食べ物が入り込む
  • 噛む力を充分かけることができず、硬いものが食べられない
  • 歯ぐきが覆われていて、食べ物がおいしく感じられない
  • 食事の後、入れ歯を外して洗ったりするために、外出や旅行が気軽にできない
  • 口臭がひどいのではないかと不安で、人に会うことができない・・・・など。

このような問題を抱える患者さんのために研究・開発されてきたのがインプラント(人工歯根)による治療法です。

インプラント(人工歯根)による治療

歯は、目で見える部分の歯と、それを支える歯根から成り立っています。 歯を失うということは、それを支えている歯根も失ってしまうことです。 歯を1本失った場合、両隣の健康な歯を削って人工の歯をかぶせます。 これが、ブリッジと呼ばれる治療法です。奥に歯がない場合、金属製のバネで入れ歯を支えます。

噛むという行為は、想像以上に強い力を、歯とあごにかけています (奥歯1本にかかる荷重は、その人の体重にほぼ等しいと言われます)。 ブリッジでは、1本あたりにかかる荷重は約1.5倍になります。 削られた歯は傷みやすく、この歯がだめになってしまうと、 さらに広い範囲のブリッジに作り直さなければなりません。 

歯根がない部分の骨は、噛むことによって得られる刺激がないために次第に痩せていきます。 また、残っている歯根が移動してしまうため、ぴったりあわせて作った義歯は次第に合わなくなり、 何度も作り直す必要が出てきます。

失われた歯根の部分にチタン製の歯根を埋め込んで義歯の支えとするのが、 今日行われているインプラント(人工歯根)療法です。この治療法では、 残っている健康な歯への負担が増加することはありません。 あごの骨には自然の歯と同じように刺激が伝わり、力をかけることができることから、 骨の変形も少なくなることが知られています。



インプラント治療の流れ

診査と治療計画

失われた歯の数、インプラントを埋め込む骨の硬さ、大きさ、位置により、治療法には様々は選択種があります。 歯にかかる力の方向や強さはもちろん、患者さんに無理のない衛生管理などを含め総合的に検討した上で、治療計画が立てられます。

一次手術

あごの骨にインプラントを埋め込みます。

治癒期間

一次手術後、3~6ヶ月の治癒期間をおくことで、 インプラントと骨が強い力で結合します(オッセオインテグレーション)。 この期間、仮の歯を使用できる場合もあります。

二次手術

歯ぐきを開いて人工の歯を取り付ける準備をします。この状態で、歯ぐきが治るまで1~6週間おきます。

人工の歯を作製・装着

歯ぐきが治った時点で型を取り、人工の歯を作ります。 形や色などは患者さんに合わせて作製し、インプラントに取り付けます。

Q&A

Q1 インプラントを適用できない場合はありますか?
A 1本だけ歯を失った場合、複数の歯を失った場合、まったく歯が残ってない場合、 いずれにおいてもインプラントによる治療は可能です。ただし、下表に挙げたような条件下では注意が必要です。

インプラント治療が制限されるケース

  • 妊娠中の方
  • 全身疾患のある方
  • 他の歯根に感染症がある方、歯周病の方
  • あごの骨の量が少ない方、骨粗鬆症の方
  • 糖尿病や高血圧などの慢性疾患がある方は良好な状態のコントロールされていることが条件になります。

インプラント治療が適用できないケース

  • あごの骨の成長が終わっていない、16歳以下の方
  • 歯磨きなどの日常の手入れが充分にできない方
  • アルコール依存症の方
  • 医師との協調が得られない、精神的に問題のある方
  • チタンへのアレルギーを持っている方
Q2 インプラント治療の成功率は?
A 30年以上の臨床経験と100万人以上の人が治療を受けた結果、 クラウンやブリッジを支持するノーベルバイオケア社のインプラントは高い成功率を誇っています。 1歯の修復においては95%近く、複数歯においてはそれ以上の成功率が論文で発表されています。

Q3 インプラントは何年ぐらいもちますか?
A 1965年に初めて埋め込まれたインプラントが、現在も義歯を支える働きを果たしていることから、 衛生状態が良く保たれているインプラントは、長い期間にわたって良好に機能することが期待できます。 反対に、手入れが良くないと、インプラントの寿命が短くなることも考えられます。

Q4 治療期間はどのぐらいかかりますか?
A 手術自体は数時間で終了し、入院の必要はありません。 術後は経過観察のため通常4~6ヶ月間の通院が必要です。 ただし、インプラントの本数や埋め込まれる箇所、採用される治療法によって差がありますので、 事前に担当医に確認しましょう。

Q5 手術の際、入院が必要ですか?
A 一次手術でも、二次手術でも入院の必要はありません。 また、充分な局部麻酔下で手術を行いますので、従来の歯科診療に比べても痛みを感じる度合いは強くないと言えるでしょう。

Q6 インプラント治療を行うのに痛みはありますか?
A インプラント手術は、充分な局所麻酔下で行うため、痛みは抜歯と同じ程度でほとんどありません. また、歯科医院によっては痛みを軽減する様々な療法を行っていますので、担当医に相談してください。

Q7 人工の歯が壊れることはありますか?
A 充分な診察を行って治療計画をたて、その部位に最も適した材料で歯を作製しますので、 簡単に壊れるようなことはありません。万が一壊れたとしても、作り直しは可能です。 また、骨の状態を確認した上で、インプラントを追加することも可能です。

Q8 まったく歯が残っていない場合でも治療できますか?
A 歯が1本も残っていない患者さんには、 上あご、下あごに各5~6本のインプラントを埋め込んで義歯を支えます。 インプラントを2~3本しか入れられない場合には、取り外し式の入れ歯で対応します。 このいればは従来の総入れ歯と異なり、しっかりあごの骨に固定されますので、 食事中でも会話中でも動くようなことはありません。

Q9 面倒なアフターケアは嫌なのですが・・・?
A 特別なアフターケアの必要はありません。 インプラントは通常に歯磨きをし、半年または年1回の定期健診だけで、長期に渡って使用できます。 40年以上経っても問題なく機能している実績もあります。

オッセオインテグレーションの研究成果

チタンに対して骨が拒否反応を起こさず、時間の経過とともに強く結合することを発見したのは、 スウェーデン・イエーテボリ大学のブローネマルク博士でした。
この特性は「オッセオインテクレーション*」と名付けられ、博士はその後13年間、 医療の場で安全に使用できるよう研究を重ねました。

最初の患者にインプラント(人工歯根)が埋め込まれたのは1965年で、このインプラントは現在も患者の技師を支えています。 チタンを利用したインプラントは世界中に広まり、140万人を超える患者に適用され、 多くの論文でその有効性と安全性が報告されています。

* オッセオはラテン語で「骨」、インテクレーションは英語で「結合」を意味します。

治療に入る前に・・・

インプラント治療は、より良い治療結果を達成するため、また患者さんに負担の少ない治療法を提供するために、 日々研究が重ねられ、進化しています。

このサイトで紹介した治療法は、2回の手術を伴う「2回法」と呼ばれる方法ですが、1回の手術で必要な手順まで進める「1回法」や、 さらに数時間~数日で人工の歯を装着する「即時負荷」などの治療法が新たに開発されています。
いずれの治療法も、すべての患者さん、すべての治療箇所に適用できる方法ではなく、線密な治療計画が必要なことに変わりありません。
インプラント治療は、様々な要素を含んだ医療分野です。

「とりあえず1本いれてみる」のではなく、術後の手入れや通院の費用、また長期的な治療計画について、 納得できる説明が得られる医師の下で治療を始められることをお勧めします。

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